A trip to La Rochelle

Volunteers explore La Rochelle during the weekend

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Once the working week is finished, the volunteers at La Giraudière have the freedom to choose how to spend the weekend. Some decide to stay at the house and rest or swim in the lake, but many prefer to explore the bigger cities nearby.

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Last weekend, Amanda, Sofia, Deniz and I (Libby!) decided to go to La Rochelle. We had a great weekend full of wine and delicious food, and we returned to La Giraudière very relaxed and a bit more tanned thanks to some time at the beach! There was lots of things to do, for example we climbed the three towers of La Rochelle- this would be difficult for those who are scared of heights, but the views are worth it!

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While we were there, there was a music festival- ‘Les Francofolies de La Rochelle’. This festival takes place every year and features only French speaking singers and musicians. We didn’t buy tickets to access the main stage, but there were still lots of smaller stages and other stands to enjoy, and the general atmosphere of the city was fantastic.

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In particular, the nightlife was amazing. At night, lots of small music groups play in the streets and the local people dance to their music. The bars were also very lively and had the best mojitos in France! We had lots of fun and we would definitely recommend a visit to La Rochelle.

Pour lire ce post de blog en français, cliquez ici: Un voyage à La Rochelle

 

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Un voyage à La Rochelle

Des bénévoles explorent La Rochelle pendant le weekend

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Quand la semaine du travail a fini, les bénévoles de La Giraudière ont la liberté de choisir comment passer le weekend. Certains décident de rester à la maison et se reposer ou se baigner dans le lac de Brossac, mais beaucoup préfèrent explorer les plus grandes villes dans les environs.

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Le weekend dernier, Amanda, Sofia, Deniz et moi (Libby!) ont decidé d’aller à La Rochelle. Nous avons eu un weekend génial plein de vin et nourriture délicieuse, et nous sommes revenues à La Giraudière très détendues et un peu plus bronzées grâce au temps sur la plage! Il y avait beaucoup de choses à faire, par exemple nous sommes montées les trois tours de La Rochelle- ça serait difficile pour ceux qui ont le vertige, mais les vues valent la peine!

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Quand nous étions là, il y avait un festival de musique- ‘Les Francofolies de La Rochelle’. Ce festival prend place chaque année et présente uniquement les chanteurs et les musiciens francophones. Nous n’avons pas acheté des billets pour accéder la scène principale mais il y avait toujours des plus petites scènes et des autres stands à apprécier, et l’atmosphère générale de la ville était merveilleuse.

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En particulier, la vie nocturne était formidable. Le nuit, beaucoup de petites groupes de musique jouent dans les rues et les gens du quartier dansent à leur musique. En plus, les bars étaient très vivants et avaient les meilleurs mojitos en France! Nous nous sommes amusées très bien et nous recommanderions certainement aux autres de visiter La Rochelle.

To read this blog post in English, click here: A trip to La Rochelle

 

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Happy Bastille Day!

La Giraudière celebrates the national festival of Bastille Day

(Pour lire ce post de blog en français, cliquez ici: Bon 14 Juillet)

Last Friday was the national festival of the French Republic- Bastille Day. This public holiday in France was established by law in 1880 to commemorate two events: the storming of the Bastille in 1789 and the ‘Fête de la Fédération’ in 1790.

Every year, the festival begins with a big military parade on the Champs-Élysées in Paris and other parades or military ceremonies in most big French towns. Spectacular firework displays are also very popular, normally taking place on the evening of the 13th or 14th of July. Apart from that, it is a day of eating, drinking, and coming together.

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Here at La Giraudière, our experience was exactly as described above. The celebrations began on Thursday morning, when our volunteers shared breakfast with the festival committee in Brossac. This meal consisted of bread, cheese, coffee and, of course, red wine! It was a good opportunity to socialise with the local people and practise some French.

After breakfast, we worked to prepare things for the firework display that evening.

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About twelve hours later, we returned for dinner. The meal was very similar to breakfast- lots of bread, cheese and also some meat.

After three or four glasses of wine, everyone headed to the dancefloor and we danced the night away. Paul even tried his hand at being a barman…

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Bon 14 Juillet!

La Giraudière célèbre la fête nationale

(To read this blog post in English, click here: Happy Bastille Day)

Vendredi dernier était la fête nationale de la République française- le 14 juillet. Ce jour férié en France a été institué par la loi en 1880 pour commémorer deux événements: la prise de la Bastille en 1789 et la fête de la Fédération en 1790.

Chaque année, la fête est marquée par un grand défilé militaire sur les Champs-Élysées de Paris et d’autres défilés ou des cérémonies militaires dans la plupart des grandes communes françaises. Les feux d’artifices grandioses sont aussi très populaires, normalement prenant place le soir du 13 ou 14 juillet. À part ça, c’est un jour de manger, de boire, et de s’unir.

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Ici à La Giraudière, notre expérience était exactement comme décrit ci-dessus. Les célébrations ont commencé le matin de 13 juillet, quand nos bénévoles ont partagé du petit déjeuner avec le comité des fêtes de Brossac. Ce repas s’est composé du pain, du fromage, du café et, bien sûr, du vin rouge! C’était une bonne occasion de fréquenter des gens du quartier et pratiquer un peu de français.

Après le petit-déjeuner, nous avons travaillé pour préparer les choses pour le feu d’artifice cette nuit.

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Environ douze heures plus tard, nous sommes retournés pour le dîner. Le repas était très semblable au petit-déjeuner- beaucoup de pain, fromage et aussi de la viande.

Après très ou quatre verres du vin, tout le monde s’est dirigé vers le dancefloor et nous avons dansé jusqu’au bout de la nuit. Paul s’est même essayé à être serveur…

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Une occasion d’essayer du travail différent à La Giraudière

Ces bénévoles n’ont pas peur de se remonter les manches!

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Le travail des bénévoles à La Giraudière est très varié- du aménagement paysager à la cuisine ou le nettoyage. Cette semaine, nos bénévoles Gillian- anglaise, Elena- lituanienne, et Amanda- australienne (de gauche à droite sur la photo) ont travaillé très dur pour vider et peintre les salles de La Giraudière. Ces salles seront transformées en une cuisine professionnelle, une toilette pour handicapés, et autres choses.

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Le travail est exigeant physiquement et nos bénévoles ont toujours besoin d’une grande verre de vin rouge à la fin de la journée, mais elles continuent à s’amuser et rigoler à même temps, comme démontré dans ces photos!

Ce weekend nous disons au revoir à Amanda et Elena, et nous les remercions pour leur grande aide- maintenant vous pouvez vous reposer!

To read this blog post in English, click here: An opportunity to try a different kind of work at La Giraudière

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